Les bonnes méthodes pour élever ses reines !

Les bonnes méthodes pour élever ses reines !

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  La vie de la ruche

La reine est la mère de la colonie, elle assure, après sa fécondation, la pérennité de la colonie dont elle restera au service toute sa vie. Elle va pondre des milliers d'oeufs d'ouvrières et de faux bourdons. En période d'essaimage, les abeilles vont décider de remplacer leur reine ou de créer une nouvelle colonie et une ou plusieurs reine seront élevées. L'apiculteur peut aussi entreprendre l'élevage de reine dans l'optique de:

  • agrandir son cheptel(nombre de ruches)
  • remplacer une vielle reine par une jeune pour augmenter le rendement
  • éviter l'essaimage

Comment élever vos reines?

L'élevage des reines est un vaste sujet et les techniques sont nombreuses. Selon plusieurs facteurs tel que la race d'abeille, la période et les conditions climatiques, vous obtiendrez un nombre de reine variable mais ce n'est pas toutes les difficultés. En effet l'introduction d'une reine dans une colonie même orpheline n'est jamais gagnée.
Il vous faudra comprendre et assimiler les techniques d'élevage pour arriver à produire des reines sans oublier de préparer le matériel nécessaire mais nous allons vous expliquer la méthode.

Quel outillage nécessaire pour l'élevage de reine?

Les abeilles sont sensibles aux bactéries comme la loque américaine ou la nosémose et comme elles sont dépourvues de défenses immunitaires, elles vont aseptiser leur ruche et assurer l'étanchéité de l'intérieur avec la propolis. Cette résine ou gomme est confectionné à partir des bourgeons des arbres.

C'est pour cela qu'il faut régulièrement désinfecter vos outils

Il vous faudra aussi votre matériel habituel, tenue de protection, gants, enfumoirs, lève cadre ect....

Selon la méthode d’élevage vous pouvez avoir besoin :

  • D’une grille à reine (pour isoler la reine)
  • D’un picking, qui lors du greffage permet de saisir les larves et de les déposer dans les cupules grâce à sa fine tige incurvée 
  • Des cellules artificielles pour déposer les larves. Elles sont composées de cupules posées sur des barrettes, elles-mêmes placées sur un cadre.
  • De corps de ruche supplémentaires, de même type que votre ruche mère (Dadant, Langstroth, etc.) 
  • D’une ou plusieurs ruchettes à 6 cadres dans le cas de  la création d’un essaim artificiel
  • D’un starter, constitué d’une ruchettes
  • D’un nourrisseur adapté à votre ruche
  • Les ouvrières vont commencer à construire des cellules royales dès qu'elle vont se rendre compte qu'elles ont perdu leurs reine, on dit qu'elles sont orphelines.

La méthode sans greffage

Première méthode: créer un essaim d’abeilles artificiel avec recherche de la reine

Cette solution est très simple et peut être réalisée par un apiculteur amateur. De plus, cette technique exige peu de matériel. En revanche, vous devez attendre que votre ruche soit suffisamment populeuse et mener cette opération à la fin du printemps ou au début de l’été (période propice à l’essaimage naturel). Vous devez également savoir repérer votre reine et veiller à ce qu’elle reste bien dans sa ruche d’origine.

La méthode en détail:

  1. Méthode simple réalisable par tout les apiculteurs avec peu de matériel.
  2. C'est au printemps ou au début de l'été quand la ruche est très populeuse que vous allez réaliser cette opération.
  3. Trouver la reine et la mettre à l'abri dans une cage.
  4. Ouvrez la ruche mère et prélevez 2 cadres de nourriture (miel operculé et pollen) et placez-les sur les bords de votre ruchette .
  5. Il va falloir trouver dans les cadres de couvain ouvert des oeufs fraichement pondus et un cadre de larves avec les nourrices pour les installer au centre de la ruchette.
  6.  Idéalement votre ruchette doit contenir  de 1 à 2 kg d’abeilles (sans la reine).
  7. Complétez les cadres prélevés dans la ruche mère par des cadres de cire gaufrée ainsi que dans la ruchette si nécessaire.
  8. Il va falloir déplacer la ruchette à plus de 3 km pour éviter que les abeilles retournent dans la ruche mère.

Afin de favoriser l'élevage d'une nouvelle reine, il faudra nourrir la colonie avec un sirop 50/50 (50 % de sucre pour 50 % d’eau) 



Deuxième méthode: créer un essaim d’abeilles artificiel sans recherche de reine

Rechercher une reine dans une colonie forte peut vite devenir fastidieux même si elle a été marquée. Cette méthode vous permet de diviser la ruche simplement si la ruche mère est forte avec 4-5 cadres de couvain et de bonnes réserves de nourriture.

Méthode 1 en détail:

  1. Placer votre ruchette à côté votre ruche mère. 
  2. Ouvrez votre ruche mère.
  3. Prélever des cadres de couvain, de miel et de pollen dans la ruche mère et déposez les dans la ruchette.  Le plus simple est de prélever 4 cadres maximum.
  4. Complétez avec des cires gaufrées dans les 2 ruches.
  5. La reine se trouvera donc soit dans la ruchette soit dans la ruche mère.
  6. Déplacez la ruche mère à l'autre bout du rucher en la tournant de 90°
  7. Installez la ruchette à la place de la ruche mère.


La ruchette va récupérer les butineuses pour bien se peupler. Les abeilles de la ruche mère vont rapidement effectuer un vol de reconnaissance et commencer à butiner car elles sont plus nombreuses.
Dans la ruche ou ruchette orpheline, les ouvrières vont commencer la fabrication de cellules royales et feront naître leur nouvelle reine.

Méthode 2 en détail

Préparer 2 ruchettes et des cires gaufrées

  1. Placer les 2 ruchettes à côté votre ruche mère. 
  2. Ouvrez votre ruche mère.
  3. Répartissez des cadres de couvain, de miel et de pollen dans les ruchettes de façon homogène.  
  4. Complétez avec des cires gaufrées dans les 2 ruchettes si nécessaire.
  5. N'oubliez pas de vider les abeilles restantes sur les bords de la ruche mère.
  6. La reine se trouvera donc dans une des ruchettes.
  7. Déplacez les ruchettes à plus de 3 km.

Dans la ruchette sans reine, un élevage de reine commencera rapidement.

Bien vérifier la présence de ponte 30 à 40 jours après la division.
La présence de mâles (faux-bourdons) au sein du rucher est importante avant la naissance de la reine vierge pour les 2 méthodes.

La méthode avec greffage

Pour élever une quantité plus importante de reine, le greffage ou picking est une méthode efficace mais elle reste assez délicate à mettre en oeuvre. Utiliser des cadres de couvain d'une ruche très populeuse de préférence. Le greffage consiste à prélever des larves de moins de 24H (oeuf de moins de 3 jours) et de les installer dans une cellule artificielle ou cupule. Une goutte de gelée royale diluée avec de l'eau (50/50) est préalablement placée dans la cupule. Cette opération s'effectue avec avec une tige recourbée ou avec une pointe en bambou rétractable appelé picking (pour prélever) et un dispositif grossissant pour bien voir les larves.

 le greffage

Il est important d'être rapide pour ne pas laisser le cadre de couvain trop longtemps hors de la ruche.

Une semaine avant le picking, introduisez un cadre neuf de cire gaufrée dans votre ruche souche pour obtenir vos jeunes larves. Les cirières vont l’étirer et la reine viendra y pondre rapidement.

2 à 3 heures avant le greffage, il est conseillé de placer dans votre ruche mère votre cadre contenant les barrettes de cupules vides vaporisées de sirop pour que vos abeilles y apportent l’odeur de la colonie. Cette phase dite de « familiarisation » permet de faciliter l’acceptation des futures reines.

Le jour J, prélevez le cadre de couvain naissant et vérifiez que les larves sont peu courbées et translucides puis débarrassez-le de ses abeilles à l’aide d’une brosse pour l’emmener dans un linge mouillé.

A l'aide du picking prélever les larves et déposez les dans vos cupules sur les barrettes puis remettez les barrettes sur les cadres

 introduction de votre cadre porte-cupules dans un starter fermé

Cette méthode vise à inciter vos jeunes nourrices à élever les larves de reines contenues dans les cupules en les enfermant pendant 24 h dans un local frais (garage, cave, etc.). Le fond du starter est surélevé et grillagé pour assurer l’aération de la ruchette. Pratiquez de préférence cette opération en pleine journée, lorsque les butineuses sont à l’extérieur.

Ainsi, dans un starter de type ruchette  placez :

2 cadres de miel-pollen.

1 cadre bâti vide qui servira à recevoir de l’eau, puis du nourrissement.

Secouez 2 à 3 cadres de couvain ouvert pour faire tomber les nourrices dans le starter. Il faut environ 2 à 3 kg d’abeilles. Attention, la reine ne doit pas y être placée par erreur. Le cas échéant, elle détruirait toutes les cellules royales.

ne pas mettre de couvain ouvert pour éviter que les abeille fassent des cellules de sauveté.

1 à 2 cadres porte-cupules.

une partition si nécessaire et bien nourrir votre starter.

Les abeille après 24 h commencent à construire autour des cupules

introduction de votre cadre porte-cupules dans un starter ouvert

Le starter ouvert comporte 2 corps de ruche superposés avec une grille à reine. Cette méthode  permet de produire une plus grosse quantité de cellules royales en période de production de miel et de pollen. Installez sur le corps du haut  la reine et le couvain. La partie inférieure (le starter) est à composer avec 5 à 6 cadres de miel, un cadre bâti vide pour que vos butineuses puissent y déposer du pollen et un espace vide pour faciliter la migration des abeilles du haut vers le bas de la ruche.

comment procéder:

  • Lorsque suffisamment d’abeilles sont descendues dans la partie basse de la ruche (2 à 3 kg), déposez le corps de ruche supérieur et placez-le derrière le starter. Vous pouvez les aider à descendre en enfumant l’intérieur de la ruche.
  • Refermez rapidement le starter pour l’orpheliner et condamnez l’entrée pour éviter le pillage.
  • 2 h plus tard, introduisez vos 2 barrettes de cupules entre 2 cadres de pollen.
  • Ajoutez du nourrissement 50/50 (1 kg de sucre pour 1 kg d’eau).24 h plus tard, contrôlez vos cellules royales et vérifiez qu’elles sont bien prises en charge par vos nourrices.

le transfert des cellules royales dans un finisseur

Le finisseur est une ruche très peuplée ou les larves de reine vont se développer et naitre. Celui-ci se compose de 2 corps de ruches : un corps de ruche avec la reine et un corps de ruche dit « orphelin ». Il existe 3 types de finisseurs : le finisseur vertical, horizontal ou double.

Le finisseur vertical superpose 2 corps de ruches séparés par une grille à reine. Le corps de ruche du bas contient la reine, du couvain et des réserves de miel de pollen. La partie haute de la ruche recevra le cadre d’élevage provenant du starter et doit être préparée avec :

  • Un cadre bâti vide pour stocker le nectar et le nourrissement et un cadre de réserve de miel-pollen à chaque extrémité du corps de ruche ;
  • 2 à 3 cadres de pollen pour l’apport pour la  gelée royale ;
  • 1 cadre de couvain naissant pour faire remonter les jeunes abeilles nourrices ;
  • 1 cadre de couvain ouvert.

Le finisseur horizontal fonctionne sur le même principe, à la différence que les 2 corps de ruche sont placés côte à côte.

Le finisseur double qui est une véritable « usine » à nourrices. En effet, celui-ci intègre 2 colonies et 2 reines. Ce type de finisseur horizontal est donc séparé en 3 par 2 grilles à reine. À gauche et à droite, placez une colonie avec sa reine. Au centre, insérez vos cadres d’élevage selon la même méthode que pour le finisseur horizontal. Cette technique est très efficace, car vous disposez du double de nourrices et d’un essaim populeux.

Qu’importe votre choix de finisseur, les nourrices vont nourrir les larves de reines et operculer les cupules (à J+5 après greffage). C’est à ce moment précis que vous pourrez poser des cages à reine (appelées aussi « bigoudis ») sur les cellules. Le bigoudi emprisonne la reine après éclosion (J + 11 après greffage) afin qu’elle ne tue pas les autres reines. Il vous est également possible de placer vos cellules royales dès l’operculation dans une couveuse. Celle-ci permet d’obtenir les meilleures conditions possibles en matière de température et d’hygrométrie pour garantir la bonne éclosion des cellules et la conservation de vos reines.

astuce d'apiculteur:

La méthode du starter est de moins en moins utilisée, car jugée trop contraignante. De plus en plus d’apiculteurs s’orientent donc vers l’utilisation d’un système « tout-en-un » : le starter-finisseur Cloake.

Quand devez-vous renouveler vos reines ?

C'est au printemps en pleine fièvre d'essaimage que la période est la plus propice mais il est possible de le faire tard en saison.
Il est important de disposer d’une colonie forte et populeuse, douces de préférence. Les provisions de miel et pollen doivent être importantes. De préférence réaliser l’opération une belle journée au frais. Les mâles sont important pour la reproduction, vous pouvez introduire un cadre à mâles quelques temps avant votre opération.

Pourquoi élever de nouvelles reines ?

Une reine devient beaucoup moins pondeuse après quelques années et son couvain devient clairsemé et la population de mâles augmente.

Le risque est que en période de fièvre d’essaimage, la reine et la moitié de la colonie peuvent décider de déserter la ruche mère pour fonder un nouveau foyer. C'est l’essaimage.

Les avantages d'un élevage de reine:

  • compenser la perte de colonies (pesticides, vieillesse de la reine, essaimage)
  • Agrandir votre cheptel avec la création de nouveaux essaims
  • Remplacer une reine défaillante ou disparue accidentellement (remérage)
Tags:elevage

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